Los operadores de una instalación de minería de criptomonedas de alto consumo energético en Whyalla (Australia) creen que pueden ofrecer una solución a los problemas de restricción que persiguen a muchos promotores de proyectos solares en el Mercado Eléctrico Nacional.

La primera instalación de minería de criptomonedas con energía solar de Australia, que utiliza energía renovable procedente de un proyecto solar, ya está en funcionamiento en la ciudad de Whyalla, en la costa este de la península de Eyre.

Desarrollado por Lumos Digital Mining, con sede en el sur de Australia, el centro de datos de 5 MW se utilizará para minar bitcoin, que requiere ordenadores que consumen mucha energía. El director general de Lumos, Dong Wang, dijo que la instalación se alimenta de energía renovable procedente del proyecto solar Tregalana de 5 MW, que fue desarrollado conjuntamente por Climate Capital, con sede en Melbourne, y Eyre Power, empresa de energías renovables con sede en el sur de Australia.

La operación de minería de criptomonedas utiliza el 100% de la energía generada por el proyecto Tregalana, que se encuentra detrás del contador, y cualquier necesidad de energía restante se satisface a través de la red.

La producción de criptomonedas ha suscitado numerosas críticas por la cantidad de energía que utiliza, pero Wang dijo que la operación proporciona a los promotores del proyecto solar Tregalana una carga base garantizada, asegurando la viabilidad financiera del proyecto. Wang dijo que la producción también podría aumentarse para utilizar el excedente de energía de diferentes fuentes cuando la generación de electricidad supere la demanda, lo que podría proporcionar una solución para los promotores de energías renovables que se enfrentan a problemas de restricciones.

«Los proyectos de energías renovables ya no pueden conectarse a la red debido a las restricciones y otros sufren grandes pérdidas cuando se desconectan en momentos de bajo consumo», dijo. «Seguimos utilizando la energía las 24 horas del día y eso es un gran beneficio para los promotores de renovables, hace que sus proyectos sean más viables desde el punto de vista financiero. Básicamente somos como una esponja. Absorbemos el exceso que no se utiliza».

Wang dijo que la producción de criptomonedas también puede eliminar la necesidad de que los desarrolladores desplieguen sistemas de almacenamiento de energía en baterías para absorber el exceso de generación, describiendo la operación minera como «almacenamiento digital».

«Como somos una granja minera, no necesitamos almacenamiento», dijo. «La minería de criptomonedas ofrece una solución mucho mejor y más barata que el almacenamiento en baterías. La energía de las baterías sólo se libera una o dos veces al día. La minería digital es un negocio que funciona las 24 horas del día, y esto no es sólo para la minería de criptomonedas. Podemos proporcionar un servicio en la nube, podemos proporcionar un servicio de computación para Google, para Apple, para cualquiera de las grandes empresas de servidores».

Wang dijo que la empresa ya ha estado hablando con otros desarrolladores de proyectos de generación de energía sobre la adaptación de las instalaciones de minería de criptomonedas para ayudarles a superar los problemas de restricción.

«Esperamos firmar más PPA para ayudar a más proyectos renovables en el futuro», dijo. «Estamos en conversaciones con algunos grandes promotores. Si pueden adaptar nuestras instalaciones mineras, podemos liberar su generación. Esto representa cómo transformamos el precio negativo del mercado eléctrico nacional, en almacenamiento y activos digitales».

La operación de Whyalla tiene el potencial de extraer al menos 100 bitcoins en un año, pero Lumos tiene la intención de aumentar el tamaño de la instalación minera, con la construcción de una granja solar de 10 MW que se espera que comience en «un par de meses.» Wang dijo que la instalación se construiría al lado de la actual granja solar de Whaylla, de 5 MW, desarrollada por la empresa hermana de Lumos, Southern Sustainable Electric (SSE).

La producción del parque solar de Whaylla, que se puso en marcha en 2018, es vendida sobre una base comercial. «Nuestro objetivo es construir el negocio de minería digital renovable más importante de Australia utilizando recursos energéticos sostenibles y prósperos», dijo Wang.