Guía de introducción a los intercambios atómicos

Las criptomonedas se consideran en general como activos digitales descentralizados y de confianza que pueden transferirse de persona a persona. Sin embargo, basándonos en el proceso por el que se transfieren la mayoría de las criptomonedas hoy en día, está claro que seguimos confiando en los intermediarios.

Los Atomic Swaps son la transferencia directa de criptomonedas entre usuarios sin pasar por intermediarios como los intercambios centralizados. La idea de un protocolo de intercambio de confianza fue desarrollada por primera vez en 2012 por un codificador llamado Sergio Demian Lerner. Un año después, otro desarrollador llamado TierNolan creó la primera prueba de concepto de un intercambio atómico.

Como era de esperar, es una de las características centrales detrás de muchos de los intercambios descentralizados de hoy en día y está ganando rápidamente popularidad a medida que un creciente subconjunto de usuarios de criptos comienza a alejarse del mundo de los intercambios centralizados inducidos por KYC y a adoptar alternativas más privadas y de igual a igual.

Intercambios centralizados

Los intercambios centralizados se han vuelto cruciales para la adopción de las criptomonedas porque proporcionan un punto de entrada para que del mundo fiat se haga la transición al mundo de los activos digitales.

Coinbase, Binance, OKEx, KuCoin y otros grandes intercambios tienen una gran influencia sobre las cuales las criptomonedas se exponen a nuevos inversores. Sin embargo, debido a los requisitos de KYC, estos intercambios tienen tanto acceso a los datos de los usuarios como un banco tradicional. La desventaja de estas plataformas es que son más vulnerables a la piratería informática, la censura y la mala gestión.

Hacking

Como la mayoría de las entidades centralizadas, muchas centrales tienen más vulnerabilidades de seguridad porque operan con un único punto de fallo.

Ha habido varios casos de intercambios centralizados que han sido pirateados, siendo el más famoso el de Mt. Gox, al que le robaron alrededor de 450 millones de dólares en bitcoin.

Censura

Los intercambios centralizados hacen que sea más fácil que nunca para los reguladores censurar a los usuarios al requerir que el intercambio implemente políticas de KYC. Los individuos con perfiles públicos a menudo son dueños de estos intercambios, lo que hace más fácil que los gobiernos se dirijan a ellos y los obliguen a dar  la información sobre sus usuarios.

Mala gestión

Cuando se trata de un intercambio centralizado, los usuarios se ven obligados a confiar en las personas que lo gestionan, en lugar de  los sistemas que lo gestionan. Si los fundadores son corruptos, pueden fácilmente desarrollar puertas traseras a su intercambio que les permitan robar fondos o crear reglas ocultas que permiten a la bolsa apostar contra sus propios usuarios como una forma de obtener ganancias adicionales.

Censura Resistente y Altamente Segura

Las amenazas a la seguridad, la censura y la mala gestión son las desventajas más comunes de utilizar intermediarios para manejar las transacciones. Los swaps atómicos contrarrestan todos estos problemas al permitir que las transacciones en criptodivisas se lleven a cabo tal y como se pretendía en un principio: con confianza, de igual a igual y ofreciendo un control total y la propiedad de las claves privadas de cada uno.

Los intercambios atómicos permiten a los usuarios intercambiar criptomonedas de diferentes cadenas de bloques sin necesidad de un intermediario centralizado. Esto aumenta la eficiencia y flexibilidad para que los usuarios intercambien criptomonedas basadas en Proof-of-Work (PoW), Proof-of-Stake (PoS), Directed Acyclic Graph (DAG), y otros protocolos en un método que es verdaderamente peer-to-peer.

¿Cómo funciona?

Los intercambios atómicos pueden realizarse entre cadenas de bloques separadas, o entre una cadena de bloques y su canal fuera de la cadena.

El proceso comienza con dos o más participantes que desean participar en una transacción. Los participantes se reúnen y abren un canal de pago especial que existe fuera de la cadena. Luego forman un contrato Hash TimeLock contract  (también conocido como HTLC o contrato inteligente de tiempo limitado).

El objetivo principal del HTLC es facilitar el pago seguro entre las partes, verificando  que cada participante envié y reciba  los fondos dentro de un plazo de tiempo especificado utilizando una función de hash criptográfico. Si no se verifica el recibo de los fondos en el plazo especificado, la transacción se cancela automáticamente y los fondos se devuelven al remitente.

Ejemplo de un intercambio atómico:

  • Olga tiene BTC y quiere cambiarlo por un LTC que posee Carlos.
  • Ambos participantes abren un canal de pago y Olga crea una dirección de contrato (esta dirección de contrato es como un fideicomiso que bloquea de forma segura ambos fondos).
  • Olga entonces deposita su BTC en esta dirección, creando un hash criptográfico único que se envía a Carlos.
  • Carlos puede entonces crear una dirección de contrato usando el hash que recibió de Alice.
  • Carlos  envía su LTC a esta dirección de contrato
  • Olga recibe el LTC y es capaz de desbloquearlo porque creó el hash.
  • En este punto, ambas partes pueden tener acceso a los fondos del otro firmando una transacción para la dirección de contrato del remitente (Olga firma para la dirección de contrato de Carlos, Carlos firma para la dirección de contrato de Olga).
  • Olga tiene que ser la primera participante en firmar la dirección del contrato de Carlos para que el pueda desbloquear el valor dentro de la transacción. Una vez desbloqueado, Carlos firma la dirección del contrato de Olga para recibir su BTC.

Intercambios atómicos dentro y fuera de la cadena

Un intercambio atómico en cadena es aquel que tiene lugar en la cadena de bloques de cualquiera de las dos criptomonedas. Ambas criptomonedas deben soportar HTLC y tener el mismo algoritmo de hashing. El caso más antiguo y popular de un intercambio atómico en cadena se produjo entre Decred y Litecoin en septiembre de 2017.

Los intercambios atómicos fuera de cadena permiten realizar transacciones fuera de la cadena de bloques, o en lo que se conoce como capa 2 de una cadena de bloques. La red Lightning Network  de Bitcoin es el ejemplo más popular de una solución de escalado de segunda capa. La primera transacción fuera de la cadena se produjo entre las cadenas de bloques Bitcoin y Litecoin utilizando la red Lightning Network.

Hoy en día, algunos de los proyectos más populares que adoptan los intercambios atómicos son:

Blocknet  – Un protocolo de interoperabilidad de la cadena de bloques de segunda capa que permite la comunicación, la interacción y el intercambio entre diferentes cadenas de bloques.
Komodo  – Una infraestructura de código abierto para un ecosistema de cadena de bloques interoperable.
Blockchain.io – Un intercambio de criptomonedas que aprovecha los intercambios atómicos de cadena cruzada, protocolos criptográficos y redes de pago como Lightning y Raiden Network de Ethereum para establecer un puente entre diferentes cadenas de bloques.
AirSwap – Una red de comercio entre pares basada en Ethereum.

Los intercambios atómicos refuerzan la descentralización

Los intercambios atómicos traen muchas ventajas al espacio criptográfico. Permiten que las criptomonedas pertenecientes a diferentes cadenas de bloques se transfieran sin problemas de cartera a cartera, sin necesidad de un intercambio centralizado. Esta funcionalidad ayuda a crear puentes entre las docenas de cadenas de bloques que existen actualmente.

Cuanto más escépticos sean los mercados criptográficos, más fácil será para los proyectos blockchain construir una base de usuarios para   alcanzar la adopción generalizada de la tecnología.

Los swaps atómicos también ayudan a aumentar el volumen de transacciones en criptomonedas de mediana y baja capitalización. Actualmente, si uno quiere transferir este demográfico de la moneda entre sí, los usuarios generalmente tienen que primero cambiarlos por éter o bitcoin, y luego comprar la moneda que realmente quieren.

Este proceso ayuda a crear más volumen de transacciones para monedas de gran capitalización a expensas de las de menor valor. Una transferencia directa de valor a través de intercambios atómicos de cadena cruzada facilitaría que las criptomonedas de menor rango aumenten drásticamente su volumen de transacciones y que un día compitan con criptomonedas más grandes por el dominio de la capitalización de mercado.

Atomic Swaps todavía tiene algunas limitaciones, como la necesidad de que las criptomonedas cumplan tres condiciones antes de poder realizar una transacción de cadena cruzada:

Tener un algoritmo de hash inherente.
Iniciar contratos TimeLock.
Disponer de funcionalidades de programación especializadas.

Otras limitaciones incluyen la incapacidad de mantener la velocidad a medida que aumenta el volumen de transacciones, lo cual es esencial si se espera que los intercambios atómicos ayuden a escalar las cadenas de bloques. Por último, el número de billeteras que son suficientemente compatibles para realizar un intercambio atómico sigue siendo relativamente bajo.

A pesar de estas deficiencias, los intercambios atómicos son muy prometedores como la solución definitiva al problema de los intermediarios centralizados en el espacio criptográfico. Si las criptomonedas son verdaderamente autonomía financiera, entonces los swaps atómicos son una característica imprescindible para reforzar la descentralización a través de intercambios de valor confiables entre pares.

Gracias por compartir, no olvides seguirnos!!!
0

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

13 − 3 =

WhatsApp chat