Diez años de Blockchain: ¿Por que esta fallando?

Blockchain, al igual que otras tecnologías se dio a conocer emergiendo en los últimos dos años, obteniendo el apoyo de numerosas industrias en varios mercados. Blockchain se ha promocionado como una tecnología revolucionaria, algo que está destinado a superar las deficiencias de la mayoría de las tecnologías de contabilidad. También ha tenido algunas críticas muy fuertes. Unas de esas criticas son justificadas, mientras que otros se inclinan más hacia la manipulación de precios especulando. Veamos algunas razones por la que muchos se oponen vehementemente a blockchain tal y como es actualmente.

Nuevo es igual a vulnerable

La cadena de bloques es una nueva tecnología y eso significa que no se ha invertido mucho tiempo en comprender dónde falla la cadena de bloques. Aquellos con intenciones maliciosas o como nos referimos a ellos en el lenguaje común (los piratas informáticos) aún están explorando la tecnología de la cadena de bloques, tratando de abrir agujeros. En el último año, hemos visto más noticias de violaciones y ataques a la tecnología habilitada por blockchain. Algunos de estos incluyen métodos de transacciones irreversibles como el ataque Vector76, el ataque de Finney, el ataque de carrera o Race Attack, el ataque de historia alternativa y el más popular de todos, majority attack.

Todo el mundo conoce el ataque de la Mayoría porque el mecanismo se basa en la forma en que se escribe  el algoritmo de blockchain. Conocido como el ataque del 51%, este mecanismo se basa en obtener el control del 50% (o más) de la red, después de lo cual tiene autonomía sobre el rechazo o la aceptación de transacciones, lo que permite gastar dos veces una moneda. Hace dos dias Ethereum Classic recibió un ataque del 51% perdiendo mas de un millón de dolares en ETC Esta fue una de las principales preocupaciones con Bitcoin, ya que un grupo que controla más del 50% de la red se convierte efectivamente en la única autoridad de la red. En 2014, el grupo ghash.io superó brevemente el 50% de la potencia minera de la red Bitcoin.

No es tan seguro como piensas.

El ataque racial es un ataque furtivo en el que un atacante envía una transacción a un comerciante mientras envía una transacción conflictiva al resto del grupo. Existe una mayor probabilidad de que la transacción en conflicto se acepte en el libro de contabilidad, anulando así todo lo que se le debe dar al comerciante. Luego está el método de ataque de Finney que funciona de una manera similar. Para ser más creativos, los hackers han combinado los ataques antes mencionados para lograr mejores resultados. Si bien usamos Bitcoins como ejemplo aquí, estos ataques son aplicables a cualquier aplicación de una tecnología de contabilidad distribuida, como blockchain.

A medida que la aplicación de tecnologías de libro mayor distribuido (DLT) se propague a más dominios, habrá más “fallas” de este tipo que aún no se han descubierto. Esto es cierto para todas las nuevas tecnologías, por lo que deberíamos dedicar más tiempo al análisis de DLT antes de construir sistemas o información valiosa sobre el.

¿Distribuido y Descentralizado? No exactamente

Blockchain, en teoría, es sin duda un sistema distribuido y todos sabemos que si una entidad quiere obtener el control debe tener más del 50% de la red o pools. Así que mantenerlo descentralizado es una manera de evitar que esto suceda exactamente. Sin embargo, en el mundo real, ciertamente este no es el caso.
Miremos Bitcoin, por ejemplo, toda la red está formada por grupos. Cada grupo consta de varios mineros que suman cientos, miles o incluso millones.

Cuatro Pools de minería controlan el 50% de la minería

Es natural que las personas se unan como grupo porque facilita la extracción y el pago de las personas de manera regular. Si no, entonces obtener un bloque y luego extraerlo hasta que se haga, y luego recibir el pago podría tomar cientos, si no miles de años, dado el nivel actual de dificultad. Tal como está ahora, los cuatro grupos principales en la red de bitcoin representan más del 50% de toda la red. Además, el 81% de los mineros tienen su sede en China. Con toda probabilidad, el gobierno chino puede asumir fácilmente el control de la red Bitcoin si lo deseara.

Computación cuántica = La Kryptonita

La mayoría de las aplicaciones de blockchain que se utilizan para las criptomonedas se basan en algoritmos criptográficos llamados hash, en simples palabras es un montón de cálculos repetitivos. Sin embargo, las wallets utilizan criptografía asimétrica para confirmar y validar transacciones. En este momento, estos son extremadamente seguros porque romper una combinación de teclas asimétrica puede llevar décadas. ¿O deberíamos decir, una década? Esto se debe a que la computación cuántica es una realidad, hace dos dias IBM lanzó a la venta su primera computadora cuántica al publico. Los gigantes de la tecnología como Google ya han demostrado la destreza de la computación cuántica y se ha encontrado que son más de 100 millones de veces más rápidos que las computadoras personales en ciertas aplicaciones.

Entonces, si las computadoras cuánticas llegaran a ser tan frecuentes como las computadoras personales en la próxima década, estas transacciones criptográficas asimétricas no proporcionarán casi ninguna protección. Casi todas las criptomonedas en existencia utilizan el algoritmo de firma digital de curva elíptica (ECDSA) y el acuerdo de clave Diffie-Hellman de curva elíptica (ECDH) para billeteras. Estos son algoritmos asimétricos que son fáciles de descifrar para las computadoras cuánticas. A menos que creamos nuevos algoritmos en la próxima década que sean difíciles de batir para las computadoras cuánticas, entonces blockchain no será tan seguro como lo es ahora.

Corta vida de los proyectos

¿Qué tal si ignoramos todas las razones técnicas y observamos todos los numerosos proyectos que han adoptado blockchain a lo largo de los años? En la Expo Internacional de Big Data Industry 2018 de China, el director de la Academia de Tecnología de la Información y las Comunicaciones de China (CAICT) dijo que de los 80,000 proyectos de blockchain que se lanzaron, solo el ocho por ciento sigue activo. Entonces, el 92% de todos los proyectos de blockchain han fracasado y la vida útil promedio de estos proyectos es de 1.22 años.

En un estudio de la Escuela de Negocios de Harvard realizado el año pasado, se encontró que más del 50% de las nuevas empresas fracasan después de 5 años y más del 70% fracasan después de 10 años. Entonces, si los proyectos relacionados con blockchain fracasan a una tasa del 92% el promedio es de 1.22 años, entonces no es tan prometedor como se cree. Si tienes una idea de empresa blockchain, diríamos que deberías pensarlo antes de buscar inversores.

¿Una alternativa?

Entonces, dado que la cadena de bloques en su forma actual ciertamente no es el futuro, ¿en qué otro DLT podemos poner nuestras esperanzas? Parece que hay bastantes nuevas tecnologías que supuestamente han mitigado algunos de los problemas clave que tenía blockchain. Holochain es una empresa que ofrece una nueva forma de DLT. Ofrece un patrón de criptomoneda escalable y eficiente que no requiere hardware especializado ni consenso. Permite el seguimiento y miles de millones y billones de interacciones por segundo.

Holochain ofrece un patrón de criptomoneda escalable y eficiente que no requiere hardware especializado ni consenso

Otro contendiente en este espacio es la plataforma Hashgraph de Hedera. También permite muchas más transacciones por segundo en comparación con el Blockchain. Hedera requiere consenso, por lo que tiene algunas de las fallas inherentes de la cadena de bloques DLT. Sin embargo, utiliza un software de verificación que puede ejecutarse en la GPU (unidad de procesamiento de gráficos), por lo que es más rápido que los algoritmos de CPU. Con blockchain, existe el problema de que algunos grupos controlan más del 50% de la red y luego está la falta de regulación del gobierno. Hedera planea abordar estos dos problemas separándoles entre sí. El modelo de consenso de Hedera garantiza que la red se expandirá a muchos millones de nodos para que la red siga estando altamente distribuida. Además, tiene un marco que le permite vincular las identidad personal a las wallets de criptomonedas. En cierto modo, Hedera elimina una de las características más buscadas de blockchain, es decir, el anonimato. Estos son solo dos de los muchos nuevos DLT que han surgido en el último año. Con suerte, Holochain o Hashgraph ganarán la misma notoriedad que blockchain.

Conclusión

Blockchain, el DLT más popular en este momento, no es uno de los favoritos a futuro. Introdujo y popularizó el concepto de tecnologías de libro mayor distribuido y efectivamente, ha abierto una nueva visión  para que surjan muchas nuevas empresas. Teniendo en cuenta la tasa de fracaso del 92%, no podemos decir si muchas compañías podrían estar entusiasmadas por subirse al carro de las DLT. Por otra parte, surgirá un DLT de las cenizas de blockchain que podría convertirse en la próxima gran revolución de internet.

¿En cuanto a blockchain? Cuanto antes muera, será mejor … la evolución es inevitable…

 

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